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‘Gib deine Legos weg’ und andere Gebote für die Skalierung von Startups

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Molly Graham hat schon viel gesehen. Ihr Team bei Google ist in nur 9 Monaten von 25 auf 125 Mitarbeiter angewachsen. Während ihrer über 4 Jahre bei Facebook ist das Unternehmen von 500 Mitarbeitern, die 80 Millionen Nutzer betreuen, auf 5.500 Mitarbeiter und über 1,1 Milliarden Nutzer angewachsen. (Ihre Aufgabe war es, die Kultur, die Vergütung und die Leistungssysteme so zu gestalten, dass dies möglich war – keine große Sache). Und jetzt, als COO des Startups für Produktivitätstools Quip schafft sie die Voraussetzungen dafür, dass ihr Team wachsen kann, und kümmert sich um einen Kundenstamm von Startups( darunterInstacart und New Relic ), die das Gaspedal durchtreten.

Wenn Graham eines mit Sicherheit weiß, dann, dass die Skalierung mit ganz eigenen Problemen verbunden ist. Einige davon sind lustig – wie z.B. die Notwendigkeit, die großen Schreibtische aller Mitarbeiter durch kleinere zu ersetzen, damit alle neuen Mitarbeiter Platz haben, oder der Umzug in ein Büro, das bereits zu klein für Ihr wachsendes Team ist. Aber einige von ihnen sind weitaus ernster.

“Wenn Sie schon einmal beobachtet haben, wie ein extrem leistungsstarker Mensch von einem Jahr auf das nächste umkippt, wissen Sie, wovon ich spreche”, sagt sie. “Es ist ein einzigartiges Gefühl der Unklarheit, des Chaos und des Stresses, wenn sich Ihr Team alle sechs Monate verdoppelt oder verdreifacht. Wenn Sie die Skalierung nicht proaktiv angehen, können Sie in Schwierigkeiten geraten.”

“Die beste Metapher, die ich für Skalierung habe, ist der Bau eines dieser riesigen, komplexen Türme aus Legosteinen”, sagt sie. “Am Anfang sind alle aufgeregt. Ein Team zu skalieren ist ein Privileg. In einem Unternehmen zu sein, das ein Raketenschiff ist, ist wirklich cool. Es gibt so viele Legosteine! Sie können alles bauen. Am Anfang, wenn Sie anfangen zu skalieren, hat jeder so viele Legos zur Auswahl – sie machen 10 Jobs – und sie sind alle Teil des Aufbaus von etwas Wichtigem.”

“Wenn Sie neue Mitarbeiter einstellen, durchlaufen Sie eine Achterbahn der Gefühle: ‘Moment, übernimmt diese neue Person meinen Job? Was ist, wenn er es nicht richtig macht oder besser ist als ich? Was soll ich jetzt tun?'”, sagt Graham. “Das sind starke Emotionen, und selbst wenn sie vorhersehbar sind, können sie zermürbend sein.” Um ein wirklich gut funktionierendes, größeres Team zu erreichen, müssen Sie allen helfen, diese Achterbahnfahrt zu überstehen. Wenn Sie das nicht tun, kann es zu einem echten Chaos kommen.

Wenn Sie persönlich so schnell wachsen wollen wie Ihr Unternehmen, müssen Sie alle paar Monate Ihren Job aufgeben.

Dies gilt insbesondere für die SaaS-Branche, in der der Geschäftsabschluss mehr als in jedem anderen Markt nicht nur von der Notwendigkeit des Produkts, sondern auch von Vertrauen abhängt. Da sich SaaS-Vermarkter und PR-Profis in einem der wettbewerbsintensivsten und feindlichsten Märkte überhaupt entwickeln, müssen sie die Nutzung sozialer Medien nicht nur beherrschen, um zu überleben, sondern auch, um zu gedeihen und ihre Konkurrenten zu überlisten.

Deshalb handelt ihr Vortrag auch von Legos. Die Emotionen, die Sie empfinden, wenn neue Leute kommen und Teile Ihrer Arbeit übernehmen – das ist nicht viel anders als die Gefühle eines Kindes, das seine Legos teilen muss. Es gibt eine Menge natürlicher Ängste und Unsicherheiten, dass die neue Person Ihren Lego-Turm nicht auf die richtige Art und Weise bauen wird oder dass sie alle lustigen oder wichtigen Lego-Steine mitnehmen wird oder dass, wenn sie den Teil des Lego-Turms übernimmt, den Sie gebaut haben, keine Lego-Steine mehr für Sie übrig sind. Aber in einem skalierenden Unternehmen ist das Abgeben von Verantwortung – das Abgeben des Teils des Legoturms, den Sie angefangen haben zu bauen – der einzige Weg, um zu größeren und besseren Dingen überzugehen.

“Fast alles an der Skalierung ist kontraintuitiv”, sagt Graham. “Und eines der besten Beispiele ist, dass auf die Emotionen zu reagieren, die Sie haben, wenn Ihr Team mehr Leute hinzufügt, ist normalerweise eine schlechte Idee. Der erste Instinkt eines jeden ist es, sich die Legosteine zurückzuholen, die das neue Kind genommen hat – um mit ihm um den Teil des Turms zu kämpfen oder die Art und Weise, wie es den Turm baut, zu kontrollieren. Aber der beste Weg, die Skalierung zu bewältigen (und eines der Geheimnisse für den Erfolg in einem schnell wachsenden Unternehmen) ist, diese Instinkte zu ignorieren und sich einen größeren und besseren Legoturm zu suchen, den man bauen kann. Wenn Sie Ihren Kopf heben und sich umsehen, stehen die Chancen gut, dass ein brandneuer, aufregender Stapel Legos direkt neben Ihnen liegt.”

Das vollständige Interview finden Sie hier.

Quelle – First Round Review

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